香港
Craft beer trend, Hong Kong

手工啤酒穩佔香港巿場一席位

到底黑朱古力、特濃咖啡、青檸、玫瑰和菊花與本港的餐飲零售發展有何關係?原來這些都是手工啤酒師釀製的特別啤酒口味,不但成功挑戰傳統量產啤酒的壟斷地位,同時為本地酒吧帶來了一番新景象。

現時本港多處都有釀酒廠相繼出現,其中在堅尼地城和鴨脷洲的手工啤酒廠還相當有規模。對於工廈和零售舖業主來說,手工啤的興起代表著無數商機。

甚麼是手工啤酒?為何在港如此受落?

名副其實,手工啤酒就是人手製作的啤酒,生產規模雖然比量產啤酒廠要小得多,卻可製造出令人一試難忘的獨特口味。那麼以數量來計,到底與量產的有何分別?就以嘉士伯為例,它每年生產達350億支啤酒,而一間本地的手工啤酒廠每年只可製作出約200萬支。本地手工啤酒品牌「鬼佬啤」創辦人Joseph Gould就指:「現在本地巿場和15至20年前的美國很相似。」

雖然香港早在十年前已有入口Sierra Nevada和Brooklyn Lager這類的外國自家製啤酒,但本地的手工啤酒在巿場上愈來愈吃香。「鬼佬啤」只是眾多本地品牌的其中之一,其他品牌還有「少爺麥啤」(Young Master)、「門神」(Moonzen) 、「黑鳶」(Black Kite Brewery)、「九龍灣啤酒」(Kowloon Bay Brewery)、Yardley Brothers和 「香港啤酒」(Hong Kong Beer Co.)。

最近釀酒廠在飲食零售界相當活躍,正好反映其發展趨勢。來自澳洲的生產商Little Creatures剛在堅彌地城海旁開設了6,000平方呎的釀酒廠連酒吧,另一品牌Second Draft則在大坑開設了逾2,000呎的酒吧,那裡更設有先進的冷凍儲存設備。過去手工啤酒只集中在蘇豪區出現,現在已在區外有相當不錯的發展。

創業門檻高未有卻步

廠房在觀塘的「門神」啤酒創辦人Laszlo Raphael就指出:「很多酒吧都和大品牌簽了獨家供酒協議,小型酒廠商由於無法像大品牌般擁有巨大財力,入場門檻顯得相當高。」

要營運一間啤酒公司,牽涉很多開支。「鬼佬啤」的Gould分享道:「我覺得要創業很難,因為釀酒廠是一項很大的投資。巿場的動向很重要,而不同地方開出的租約又不同,所以非常棘手,你要投入很多資金,卻不可以立即收到貨款。如果沒有事先做好充份的資料搜集,我不建議入場。」他們沒有購置自家的廠房,而是在「香港啤酒」的柴灣廠房生產。

香港的釀酒廠要符合政府的相關法規,但在規模方面並沒有限制,產量一般為每次200公升至3,000公升,以「香港啤酒」為例,全年最高產量可以達到600,000公升,而每間釀酒廠最少需要1,000平方呎的空間。

生產手工啤酒的成本,視乎所用的設備系統(美國的較大陸的貴)、釀酒廠大小、是否需要改建大樓等。雖然成本各異,但業界估計起步費用約為800至1,000萬港元,如果使用的系統較複雜自然成本會更高。開業籌備時間方面,由概念至上架需要6個月至2年。

之前為會計師的Chris Wong現為Hitachino Nest Beer的香港區釀酒經理,這隻來自日本的手工啤酒品牌最近在火炭工業區開業。他分享道:「其中一個障礙是尋找適合的樓宇,升降機是否夠大?能否將酒缸搬上樓?供水和煤氣又如何?如要開設具一定規模的釀酒廠時,都需要先應付這些難題。」

除了要有足夠的空間釀酒,其他基本開支還包括儲存、雪藏、入樽、分銷和巿務推廣等費用。另一個重大難題就是要找到一個合適的釀酒師,他們就如同一間餐廳的行政總廚般重要,但難度是他們很多時來自美國、英國和德國。

港人愛上小規模自家釀製啤酒

那手工啤酒為甚麼在旺角、灣仔和其它酒吧區會受到熱捧?

Facebook 專頁「啤咩啤 BmB Beer meh Beer」的博客 Liam Lee就認為,香港顧客的口味開始變得多元化,而這個趨勢正好反映在零售巿道之中:「與其選擇沉悶、人工化和淡味的商業啤酒,大家情願選擇具不同口味特色和酒精成份的手工啤。」

本地的手工啤酒商通常會加入本地的材料,例如「門神」就有川菜辛辣口味的Yama Sichuan Porter, 而鴨脷洲的「少爺麥啤」就將柑皮加入啤酒。「每款口味的啤酒背後都有自己的故事,酸的、甜的、低酒精的、果味的、烘焙味的、朱古力味的,還有果仁味的。」位於旺角的Tap: The Ale Project酒吧總經理James Ling分享道,而同區共有20多間酒吧也是專售手工啤酒的。

「香港現時有估計有500至1,000種手工啤酒,只要品嚐過手工啤酒,顧客會發現原來啤酒也可以像紅酒和烈酒一樣精緻和有層次。」啤咩啤的Liam Lee分享道。但這個熱潮會是一個泡沬嗎?行內人士又有另一看法:「香港現時買到手工啤酒的地方很少,仍然有很大的增長空間。關鍵在於要在巿場以合適價錢找到合適的啤酒。」位於柴灣的「香港啤酒」營運經理Rob Whitaker表示。

The Bottle Shop, Sai Kung

西貢的The Bottle Shop內發售多款本地生產的手工啤

障礙重重中突圍而出

因為手工啤酒售價較普通啤酒貴,所以較難在本地酒吧和餐廳推廣,不過很多釀酒商已開始改變策略。「如果我要賣啤酒給餐廳,他們起初要付的費用當然較一般啤酒高,不過手工啤酒其實可界定為高級商品,所以可以用較高價錢賣出,餐廳也可賺更多錢。我們要做的是教顧客認識手工啤,令他們明白手工啤和一般啤酒的明顯分別。」「香港啤酒」的Whitaker分享道,他們正在上環開設Craft Revolution來介紹本地的手工啤酒。

本地巿場追求具本地特色和獨一無二的產品,手工啤酒正正符合顧客的心意。「如果你只賣最普通的啤酒,顧客很快就會覺得悶了。有本地元素的酒店和餐廳,一般較歡迎手工啤酒。」「門神」的Raphael指出。

在手工啤酒的世界裡,本地化的特色十分常見。例如,「少爺麥啤」最近就和咖啡店18 Grams合作推出了咖啡口味的限量版手工啤�Add Oil。正正因為這些無法仿效的特色,手工啤酒在香港會取得成功,並足以改變巿場的生態。就如「鬼佬啤」的Gould所指:「說到底,手工啤酒是較優質的產品,人們自然會用行動來作出選擇。」

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